1. Forum
  2. >
  3. Topic: Russian
  4. >
  5. Russian numerals

https://www.duolingo.com/profile/mosfet07

Russian numerals

The correct usage of the numerals is not the easiest thing in Russian. In this small article I tried to explain some general principles of forming complex numerals and using them with nouns and adjectives.

(Pictures are clickable)


Contents

  1. Introduction
  2. Forming compound numerals <1000
  3. What to do if we have a noun described by a numeral
  4. What to do if we have a noun and adjective both described by a numeral
  5. Forming compound numerals >=1000
  6. Using with people
  7. The age and the years
  8. Spelling
  9. Sources

Introduction

There are several kinds of Russian numerals:

  • cardinal ("оди́н", "два́")
  • ordinal ("пе́рвый", "второ́й")
  • collective ("дво́е", "тро́е")
  • fractional ("две́ тре́ти", "пя́ть ты́сячных")

numeral related words:

  • multiplicative adjectives ("одина́рный", "двойно́й")
  • counting-system adjectives ("двои́чный", "трои́чный")
  • collective adverbs ("вдвоём", "втроём")
  • time related adverbs ("одна́жды", "два́жды")
  • fractional nouns ("полови́на", "тре́ть", "че́тверть")
  • colloquial numeral names ("едини́ца", "дво́йка")
  • colloquial nouns ("дву́шка", "трёшка", "троя́к")
  • quantity words ("мно́го", "ма́ло", "не́сколько")

This article is about the cardinal numerals.


First of all, here are several theses:

  • All numerals are declined by case.
  • The numeral "оди́н" has masculine, neuter, feminine and plural (!) forms.
  • The numeral "два́" has masculine and feminine forms.
  • The other numerals serve all genders.
  • "оди́н" has a synonym "раз" for counting.
  • "ты́сяча" (1000) is also a feminine noun and has a colloquial form "ты́ща".
  • "ноль" (0), "миллио́н" (1000000), "миллиа́рд" (1000000000), etc., all are masculine nouns.

Russian has unique names for the following cardinal numerals:

  • 0 to 19
  • 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80, 90
  • 100, 200, 300, 400, 500, 600, 700, 800, 900
  • 1000, 1000000, 1000000, etc. (SI prefixes)

Forming compound numerals <1000

1
Compound numerals

To form a compound numeral <1000 you need to write the numbers one by one:

  • 34: три́дцать четы́ре
  • 678: шестьсо́т се́мьдесят во́семь
  • 999: девятьсо́т девяно́сто де́вять

Within the compound numeral all words decline independently:

  • nom.: шестьсо́т се́мьдесят во́семь
  • gen.: шестисо́т семи́десяти восьми́
  • dat.: шестиста́м семи́десяти восьми́
  • acc.: шестьсо́т се́мьдесят во́семь
  • ins.: шестьюста́ми семью́десятью восьмью́
  • prep.: шестиста́х семи́десяти восьми́

The declension table
2


What to do if we have a noun described by a numeral

Here are some general facts about nouns:

  • Nouns decline by number, gender and case.
  • A noun may be masculine, neuter and feminine.
  • A noun may be animate (a cat) and inanimate (a table).
  • There are only a few animate neuter nouns in Russian (животное, существо, насекомое, etc.).
  • The nominative plural form of the feminine noun may be or may be not identical to the genitive singular form: "ко́шки"-"ко́шки", "горы́"-"го́ры" (it is important).
  • The accusative form of the animate noun is generally identical to the genitive form.
  • The accusative form of the inanimate noun is generally identical to the nominative form.

There are three exceptions to the last two rules:

  • Feminine and masculine nouns end with "а, я" have unique accusative singular forms.
  • Animate feminine nouns end with "ь" has the accusative singular form identical to the nominative singular form.
  • The accusative singular form of animate neuter nouns is identical to the nominative form.

The case and number of the noun are determined by the last word of the numeral (not the digit).

1) If the last word is "оди́н", use the corresponding singular forms:

  • nom.: шестьсот семьдесят один сто́л ("сто́л" is in nom.sg.)
  • gen.: шестисот семидесяти одного стола́ (gen.sg.)
  • dat.: шестистам семидесяти одному столу́ (dat.sg.)
  • acc.: шестьсот семьдесят один сто́л (acc.sg.)
  • ins.: шестьюстами семьюдесятью одним столо́м (ins.sg.)
  • prep.: шестистах семидесяти одном столе́ (prep.sg.)

"один" in plural is used as "only", "alone" or "some": I see only cats. They were alone. Some cats are black, others are white.
It's also used for pluralia tantum nouns ("ножницы", "штаны", "брюки", "ворота", "очки").

2) If the last word is "два", "три" or "четы́ре", use the genitive singular form in the nominative case and the corresponding plural forms for other cases except for the accusative. In the accusative case use the nominative construct:

  • nom.: шестьсот семьдесят два стола́ ("сто́л" is in gen.sg.)
  • gen.: шестисот семидесяти двух столо́в (gen.pl.)
  • dat.: шестистам семидесяти двум стола́м (dat.pl.)
  • acc.: шестьсот семьдесят два стола́ (=nom.)
  • ins.: шестьюстами семьюдесятью двумя стола́ми (ins.pl.)
  • prep.: шестистах семидесяти двух стола́х (prep.pl.)

There is an exception for the accusative case: if the numeral is EXACTLY 2, 3 or 4, for animate nouns use the genitive construct:

  • acc.: дву́х кото́в (=gen.)

3) If the last word is "пять" to "девятна́дцать", or the ten ("два́дцать" (20), "три́дцать" (30), etc.), use the genitive plural in the nominative case and the corresponding plural forms for other cases except for the accusative. In the accusative case use the nominative construct:

  • nom.: шестьсот семьдесят пять столо́в ("сто́л" is in gen.pl.)
  • gen.: шестисот семидесяти пяти столо́в (gen.pl.)
  • dat.: шестистам семидесяти пяти стола́м (dat.pl.)
  • acc.: шестьсот семьдесят пять столо́в (=nom.)
  • ins.: шестьюстами семьюдесятью пятью стола́ми (ins.pl.)
  • prep.: шестистах семидесяти пяти стола́х (prep.pl)

What to do if we have a noun and adjective both described by a numeral

An adjective agrees with the noun it describes in gender, number and case:

  • бе́лый ко́т (masculine), бе́лая ко́шка (feminine)
  • бе́лый ко́т (singular), бе́лые коты́ (plural)
  • бе́лая гора́ (nominative), бе́лой горы́ (genitive)

Here are some general facts about adjectives:

  • Adjectives decline by number, gender and case.
  • An adjective may be masculine, neuter, feminine and plural.
  • An adjective has two accusative forms: animate and inanimate.
  • The accusative animate form is generally identical to the genitive form.
  • The accusative inanimate form is generally identical to the nominative form.

There are two exceptions to the last two rules:

  • Feminine adjectives have one unique accusative form.
  • Neuter adjectives have one accusative form identical to the nominative form.

1) If the last word (not the digit) of the numeral is "оди́н", use the corresponding singular forms:

  • nom.: шестьсот семьдесят один бе́лый сто́л ("бе́лый" is in nom.sg.)
  • gen.: шестисот семидесяти одного бе́лого стола́ (gen.sg.)
  • dat.: шестистам семидесяти одному бе́лому столу́ (dat.sg.)
  • acc.: шестьсот семьдесят один бе́лый сто́л (acc.sg.)
  • ins.: шестьюстами семьюдесятью одним бе́лым столо́м (ins.sg.)
  • prep.: шестистах семидесяти одном бе́лом столе́ (prep.sg.)

2) If not, use the genitive plural form in the nominative case and the corresponding plural forms for other cases except for the accusative. In the accusative case use the nominative construct:

  • nom.: шестьсот семьдесят два бе́лых стола́ ("бе́лый" is in gen.pl.)
  • gen.: шестисот семидесяти двух бе́лых столо́в (gen.pl.)
  • dat.: шестистам семидесяти двум бе́лым стола́м (dat.pl.)
  • acc.: шестьсот семьдесят два бе́лых стола́ (=nom.)
  • ins.: шестьюстами семьюдесятью двумя бе́лыми стола́ми (ins.pl.)
  • prep.: шестистах семидесяти двух бе́лых стола́х (prep.pl.)

There is an exception for feminine nouns: if the last word is "два", "три" or "четыре" and the nominative plural form of the noun is identical to the genitive singular form, use the nominative plural form of the adjective in the nominative case:

  • nom.: шестьсот семьдесят две бе́лых козы́ ("бе́лая" is in gen.pl.)
    (nom.pl. is "ко́зы", gen.sg. is "козы́")
  • nom.: шестьсот семьдесят две бе́лые ко́шки ("бе́лая" is in nom.pl.)
    (nom.pl. is "ко́шки", gen.sg. is "ко́шки")

The summary table (numeral-adjective-noun)
3
4


Forming compound numerals >=1000

"тысяча" acts like a feminine noun and in order to form a compound numeral >=1000 you need to take the proper form of the numeral:

  • 1000: одна́ ты́сяча (the previous word is "оди́н", thus "ты́сяча" is in nom.sg.)
  • 1034: одна́ ты́сяча три́дцать четы́ре
  • 2000: две ты́сячи (the previous word is "два", thus "ты́сяча" is in gen.sg.)
  • 5678: пять ты́сяч шестьсо́т се́мьдесят во́семь (the previous word is "пять", thus "ты́сяча" is in gen.pl.)

The same is for masculine nouns "миллион", "миллиард", etc.

Declension of large numerals:

  • nom.: одна́ ты́сяча две́сти три́дцать четы́ре (ко́шки)
  • gen.: одно́й ты́сячи двухсо́т тридцати́ четырёх (ко́шек)
  • dat.: одно́й ты́сяче двумста́м тридцати́ четырём (ко́шкам)
  • acc.: одну́ ты́сячу две́сти три́дцать четы́ре (ко́шек)
  • ins.: одно́й ты́сячей двумяста́ми тридцатью́ четырьмя́ (ко́шками)
  • prep.: одно́й ты́сяче двухста́х тридцати́ четырёх (ко́шках)

If the first word of a large numeral is "один", even inside a compound numeral, it can be safely omitted in any grammatical case, especially in colloquial speech:

  • 1034: (одна́) ты́сяча три́дцать четы́ре (nom.)
  • 1000567: (одному́) миллио́ну пятиста́м шести́десяти семи́ (dat.)
  • 1001234: (оди́н) миллио́н (одна́) ты́сяча две́сти три́дцать четы́ре (nom.)

Using with people

5
The declension of "man", "woman", "child" and "person"

Use numerals as usual:

1) "мужчи́на" (man) is masculine in meaning, but it declines like a feminine noun (and has the unique accusative form); keep in mind that an adjective should remain masculine

  • nom.: два́дцать оди́н высо́кий (nom.sg.) мужчи́на (nom.sg.)

The masculine nouns "па́па", "дя́дя", "де́душка", "ю́ноша", "мальчи́шка", etc. are used in the same way.

2) "же́нщина" (woman) is feminine and has the nominative plural form identical to the genitive singular form

  • nom.: со́рок три́ высо́кие (nom.pl.) же́нщины (gen.sg.)
  • nom.: со́рок де́вять высо́ких (gen.pl.) же́нщин (gen.pl)

3) "ребёнок" (child) has the irregular plural form "де́ти"

  • nom.: две́сти оди́н высо́кий (nom.sg.) ребёнок (nom.sg.)
  • nom.: две́сти два́ высо́ких (gen.pl.) ребёнка (gen.sg.)
  • nom.: две́сти ше́сть высо́ких (gen.pl.) дете́й (gen.pl.)

4) "челове́к" (person) has the irregular plural "лю́ди" and two genitive plural forms: "челове́к" (I) and "люде́й" (II); use "челове́к" for the countable number of people, including "не́сколько" (several) and "о́коло" (about), and "люде́й" if the number is unknown

  • nom.: сто оди́н высо́кий (nom.sg.) челове́к (nom.sg.)
  • nom.: сто два высо́ких (gen.pl.) челове́ка (gen.sg.)
  • nom.: сто пя́ть высо́ких (gen.pl.) челове́к (gen.pl. I)
  • nom.: о́коло трёхсо́т высо́ких (gen.pl.) челове́к (gen.pl. I)
  • nom.: де́сять - два́дцать высо́ких (gen.pl.) челове́к (gen.pl. I)
  • nom.: не́сколько высо́ких (gen.pl.) челове́к (gen.pl. I)
  • nom.: мно́го (many) высо́ких (gen.pl.) люде́й (gen.pl. II)
  • nom.: мало (few) высо́ких (gen.pl.) люде́й (gen.pl. II)

The age and the years

6
The declension of "year"

"год" (year) is a masculine noun and has the irregular genitive plural form ("лет").

1) To specify the age of a person, use a (pro)noun in the dative case. Use the nominative singular "год" if the last word is "оди́н", the genitive singular "го́да" if "два", "три" or "четы́ре" and "лет" otherwise:

  • I am 41: Мне со́рок оди́н год (nom.sg.)
  • This man is 42 years old: (Э́тому) мужчи́не со́рок два го́да (gen.sg.)
  • She is 45: Ей со́рок пять лет (gen.pl.)

"год" ("го́да", "лет") is optional:

  • Мне пятьдеся́т се́мь (лет)

2) To specify the approximate age, use "ещё нет", "о́коло", "бо́льше", "ме́ньше" with a numeral is the genitive case and "приме́рно" or "почти́" with nominative (see "What to do if we have a noun described by a numeral" section to determine the case of "год"):

  • I am not 21 yet: Мне ещё нет двадцати́ одного́ го́да (gen.)
  • She is about 1 year: Ей о́коло одного́ го́да (gen.) or simply "Ей около го́да"
  • He is more than 93: Ему бо́льше девяно́ста трёх лет (gen.)
  • She is about 1 year: Ей приме́рно оди́н год (nom.)
  • He is about 2 years: Ему приме́рно два го́да (nom.)
  • You are almost 15: Тебе почти́ пятна́дцать лет (nom.)

3) To ask about the age, use "ско́лько", the dative case and the genitive plural "лет":

  • How old are you? - Ско́лько тебе́ лет?
  • How old is he? - Ско́лько ему́ лет?

4) Also, use the genitive plural "лет" to ask about a period of time:

  • How many years have you lived in Moscow? - Сколько лет ты живёшь в Москве?
  • How many years have you spent on it? - Сколько лет ты на это потратил?

5) The nominative plural "го́ды" and the genitive plural "годо́в" are used with ordinal numerals in plural or to describe a period of time or the age:

  • The 70s: Семидеся́тые го́ды (nom.)
  • The Music of the 70s: Му́зыка семидеся́тых годо́в (gen.)
  • My best years: Мои́ лу́чшие го́ды (nom.)
  • Declining years: Прекло́нные го́ды (nom.)

Spelling

Not strict rules but rather recommendations:

  • Numerals are frequently written in numbers: Ему 32 года.
  • But in the beginning of a sentence, numerals are written in letters: Тридцать два года он живёт в России.
  • Numerals below 10 are often written in full: Ему семь лет.
  • Large numerals can be shortened for ease of reading: 25 млн рублей. (25 000 000)

Sources

December 8, 2015

49 Comments


https://www.duolingo.com/profile/Pawsycuddles

Considering you may not be a native English speak, this is very well written! Good job!


https://www.duolingo.com/profile/Chuggy370

Very detailed guide. Good job.


https://www.duolingo.com/profile/kosmozhuk

"time related adverbs ("одна́жды", "два́жды")" - are they really called so? They don't tell about time, they tell how many times something happened.

I would add that одна́жды may be interchanged with единожды.

Also I didn't quite see any mention of "раз" in the sense of "one" while counting. You may wish to update your guide.


https://www.duolingo.com/profile/mosfet07

Wiktionary:

од-на́ж-ды

Наречие, обстоятельственное, времени; неизменяемое

I didn't try to include the synonyms for every word, it's just examples.

"раз" added.


https://www.duolingo.com/profile/mosfet07

Pointing out typos, errors and mistakes in my terrible English will be highly appreciated.


https://www.duolingo.com/profile/EgorKonovalov

Good job! But, may be need to write about "one thousand", where "one" may droped? ex.: 1984 usualy say like: "тысяча девятьсот восемьдесят четыре", not like "одна тысяча девятьсот восемьдесят четыре"?


https://www.duolingo.com/profile/Theron126

I wouldn't have known that you're not a native speaker from your "terrible" English.


https://www.duolingo.com/profile/mightypotatoe

This is an incredibly detailed guide! Thank you for taking the time to put this together. I hope that the mods sticky this post.


https://www.duolingo.com/profile/Sialia2

I really appreciate this - thank you!


Learn Russian in just 5 minutes a day. For free.