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https://www.duolingo.com/profile/LanguageButcher

Au moins vs du moins?

Would someone please tell me the difference between au moins and du moins? I also see à moins que. So moins can go with or without an article. When to use what? Thanks.

February 7, 2016

7 Comments


https://www.duolingo.com/profile/swiftredfoxes

Hello! Difficile question, mais je vais essayer d'expliquer la différence.

AT LEAST...

Since "at least" is the translation for the first two, I can only explain them. "Du moins" evokes restriction meanwhile "au moins" is about minimum. (See the sentences below for a further explanation)

À MOINS QUE

À moins que (unless [that]) is an equivalence to sauf si (except if).

So: "Sauf si vous avez une mémoire photographique, la répétition est essentielle" is essentially the same as "À moins que vous avez une mémoire photographique, la répétition est essentielle" and they both equal to "Unless you have a photographic memory, repetition is essential" in English.

DU MOINS VS AU MOINS

"Du moins évoque une restriction alors qu'au moins évoque un minimum."

"Du moins" est utilisé pour introduire une restriction dans la phrase :

  • Je vais pouvoir me payer une nouvelle voiture, du moins je l'espère. (at least I hope)
  • Il ne peut pas venir parce qu'il est malade, du moins c'est ce qu'il m'a dit. (at least that's what he told me)
  • Je vais enfin pouvoir me reposer, du moins pendant quelques jours. (at least for a few days)

"Au moins" = au minimum (dans un sens large, mais je ne sais pas mieux le définir):

  • Avec cet argent je vais au moins pouvoir me payer une nouvelle voiture. (With this money I'll at least be able to afford a new car)
  • Il aurait au moins pu trouver une meilleure excuse. (He could at least find a better excuse)
  • Tu pourrais au moins dire bonjour ! (You could at least say hello!).
  • Au moins, lui, il est honnête ! (At least he is honest!).
  • Tu as été le voir, au moins, pour t'excuser ? (You have been to see him, at least, to apologize?)

I hope this information is useful to you, have a great time learning! (:


https://www.duolingo.com/profile/JoThelan

Merci pour ta très claire explication! Alors, est-ce que ces utilisations en-dessous sont exactes?

Du moins Tu peux manger deux bon-bons du moins.

Au moins Tu devrais manger cinq légumes au moins.


https://www.duolingo.com/profile/swiftredfoxes

De rien ! Oui, effectivement. Il est bon de savoir que l'information était utile pour toi (:


https://www.duolingo.com/profile/LanguageButcher

Merci d'avoir repondu, mais je ne comprends toujours pas entre restriction et at least. Ils sont les memes pour moi :-(


https://www.duolingo.com/profile/swiftredfoxes

You're welcome! While reading this, please check the sentences I wrote.

DU MOINS EXERCISES
  • In the first sentence, we use “du moins” because the “at least” we're looking for is not equal to “at minimum”. It is more similar to “as long as (I hope)”.

  • In the 2nd one we use “du moins” because we are not certain he is sick, we can only acknowledge it's true as long as we trust him (Our perception of reality is restricted because it is "true" if we believe in what he said).

  • The last one is also about for how long I am going to be able to rest.

AU MOINS . ATTENTION HERE, PLEASE!
  • If we specified the minumum number of days we could say something like:Je vais pouvoir me reposer pour trois jours au moins” or “Je vais pouvoir me reposer pour au moins trois jours” and we'd mean “I'll be able to rest for at least three days”.

  • IN CONTRAST, If we say “Du moins je vais pouvoir me reposer pour trois jours” or “Je vais pouvoir me reposer pour trois moins du moins” we mean: “At least I'll be able to rest for three days” or “I'll be able to rest for three days, at least."


https://www.duolingo.com/profile/LanguageButcher

I think I get it now. Merci.


https://www.duolingo.com/profile/RyyyanS

swiftredfoxes, bonne explication ! Je vous ai donné un lingot :-) Je ne suis pas sûr si vous voyiez ça, mais je crois que "à moins que" requiert un verbe subjonctif. Par exemple, "On reste à la maison ce soir à moins que tu [ne] veuilles sortir" (à moins que + sujet + [ne] + verbe subjonctif).

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