1. Forum
  2. >
  3. Topic: Greek
  4. >
  5. Επέστρεφε και παίρνε με • Cav…


Επέστρεφε και παίρνε με • Cavafy's "Mistake" We All Deeply Love

This is a famous example of "poetic licence."

Poet Κωνσταντίνος Καβάφης used the wrong imperative with an έ instead of an ί («επίστρεφε» is not common though, while «να επιστρέφεις» is what we'd probably say).

The poet wanted to have a long sequence of eight /ε/ sounds in the same phrase: επέστρεφε και παίρνε με.



Κωνσταντίνος Καβάφης (1863-1933)

Απαγγέλλει η Έλλη Λαμπέτη (1926-1983)

Επέστρεφε συχνά και παίρνε με,

αγαπημένη αίσθησις, επέστρεφε και παίρνε με—

όταν ξυπνά του σώματος η μνήμη

κι επιθυμία παλιά ξαναπερνά στο αίμα·

όταν τα χείλη και το δέρμα ενθυμούνται

κι αισθάνονται τα χέρια σαν ν’ αγγίζουν πάλι.

Επέστρεφε συχνά και παίρνε με τη νύχτα,

όταν τα χείλη και το δέρμα ενθυμούνται...


When the lips and the skin remember/recall...

(ενθυμούνται is an old form of θυμούνται)

January 13, 2017

1 Comment

  • 323

Beautiful. Thank you for sharing and what a lovely way to make a language point.

Learn Greek in just 5 minutes a day. For free.