https://www.duolingo.com/TristemSaris

What is the word van used for?

Just a quick question what exactly does the word van do in a sentence? I've been seeing it crop up here and their, and I've noticed it changes the meaning of certain words in some way and I was curious as to what that change is.

1 year ago

11 Comments


https://www.duolingo.com/Dutchesse722
  • 25
  • 25
  • 22
  • 12
  • 221

Van is usually used to mean from or of or sometimes off. Some examples: Hij komt met de trein van Amsterdam = He comes from Amsterdam by train. Kom van dat dak af! = Come off (Get off) that roof! De zus van een vriend = The sister of a friend. Also, a lot of Dutch surnames begin with van. You may have heard of well-known Dutch painter Vincent van Gogh.

1 year ago

https://www.duolingo.com/TristemSaris

Ah okay thanks.

1 year ago

https://www.duolingo.com/MrsWessel

except: hij komt met de trein uit Amsterdam

1 year ago

https://www.duolingo.com/Dutchesse722
  • 25
  • 25
  • 22
  • 12
  • 221

Maybe I should've been more clear with that sentence. What I meant was something like this: Hij komt met de trein van Amsterdam naar Purmerend. Or I could have said: Hij gaat met de trein van Amsterdam naar Purmerend. Either way, I made perfectly good use of the word van.

1 year ago

https://www.duolingo.com/MrsWessel

Van Amsterdam is not formal Dutch if you want to express where someone is (coming) from, but is used in some areas if used in the context of where someone is from. Formal Dutch is: ik kom uit Amsterdam. People form the town of Urk will say: ik kom van Urk.

I agree that your new examples make perfect sense. So, to resume:

You take the train from Amsterdam: je neemt de trein uit Amsterdam. I come from A: ik kom uit Amsterdam

If you use it to express that you are moving from one place to the other it is: van Amsterdam naar Purmerend. Or as you write if you take the train (that rides) from Amsterdam to Purmerend: je neemt de trein van Amsterdam naar Purmerend (or: tot Purmerend).

BTW: I love the example 'kom van dat dak af'. It's a well known Dutch song.

1 year ago

https://www.duolingo.com/Dutchesse722
  • 25
  • 25
  • 22
  • 12
  • 221

Mijn moedertaal is Nederlands en ik ben in Nederland opgegroeid en nederlands was mijn eerste taal voor de eerste twintig jaar van m'n leven. Het lijkt wel of u mijn kennis van de nederlandse taal probeert te ondermijnen. Om het maar op z'n plat nederlands te zeggen: Ik ben niet achterlijk! Ook weet ik dat Kom van dat dak af een bekend Nederlands lied is.Het werd vaak genoeg op de radio gespeeld toen ik nog heel jong was, en het was de reden dat ik de titel als voorbeeld gebruikte om aan te duiden dat van ook off kan betekenen.

1 year ago

https://www.duolingo.com/Dutchesse722
  • 25
  • 25
  • 22
  • 12
  • 221

It may be that your surname was originally spelled van Rooijen before your ancestors (de Boers?) went to South Africa, and it got changed to van Rooyen there (although there are also Dutch people who spell it van Rooyen (notably Dutch pianist Laurens van Rooyen). There is a word rooien in the Dutch language which means to dig up plants and trees with the root and all. This term is still used today in agriculture. http://www.encyclo.nl/begrip/rooien. De majority of Dutch people that settled in South Africa were originally farmers (boeren) and many surnames originate from people's professions. https://www.ancestry.com/boards/surnames.van-20-rooyen/1.2.2/mb.ashx.

1 year ago

https://www.duolingo.com/FritzGraven

Wat een interessante lewensverhaal. Ik ben van Rooyen. Een teorie is dat dit met een Rood Molen te maken heb. Dat kan tog niet, dat van (van Rooyen), kan tog niet iets te maken hebben met een nachtclub in Frankrijk. Mijn vader het de van in Nederland gezied op winkel borden toe hij Nederland in de negentien zestigs besoek hebt. Een van mij gunsteling liedjes in Nederlands is, Het Land van Maas en Waal, heel prettig.

1 year ago

https://www.duolingo.com/FritzGraven

Hartelijk bedankt voor dat interessante geskiedenis. Yes, both my grandfathers with farmers. One was unsuccessful and had to go work in a cheese factory. He didn't like that very much. I looked up Laurens van Rooyen, very peaceful and soothing music. Weer eens bedankt, u bent heel veel beter dan Google Search. Woman beats machine!

1 year ago

https://www.duolingo.com/grey236
  • 14
  • 11
  • 10
  • 8
  • 7
  • 7
  • 7
  • 7
  • 6
  • 6
  • 5
  • 2

It can have many meanings: http://www.mijnwoordenboek.nl/vertaal/NL/EN/van

Most common is 'of' and 'from' though

1 year ago

https://www.duolingo.com/Jersebas
  • 25
  • 25
  • 25
  • 22
  • 4
  • 939

The "Van Dale" dictionary would have been more appropriate here hehe ;-) j/k

1 year ago
Learn Dutch in just 5 minutes a day. For free.