1. Forum
  2. >
  3. Topic: French
  4. >
  5. « Je suis ... » as a reply to…


« Je suis ... » as a reply to « Comment vous-appelez vous? »

Like we say "I am ... " as a reply to "What's your name?" in English, can we reply « Je suis ... » as a reply to « Comment vous-appelez vous? »?

September 11, 2017



En Français, on ne dit pas "je suis John" avec la question "comment t'appelles-tu ? / comment vous appelez-vous ? On dit : "Je m'appelle John".

Si la question est différente, on peut dire : "je suis John."

— Qui es-tu ?

— Je suis John, le frère de Mary.


Oh, je vois. Merci pour l'explication!


So, in French, the answer must be specific and like the question.


Or maybe say Je m'appelle


Your hyphen was misplaced. It should be: 'Comment vous appelez-vous ?' The hyphen is always between the verb and the pronoun. Ex: 'Comment vas-tu ? Comment t'appelles-tu ?' The informal versions are: 'Comment tu vas ? Comment tu t'appelles ?' No pronoun-verb inversion in these ones, so no hyphen.

The most common answer to 'Comment vous appelez-vous ?' is only the name. Pierre has already explained the other possibilities ('Je m'appelle...', or 'Je suis...' in some cases).

Unless you are in a very formal context, you will never hear 'Comment vous appelez-vous ?' The usual informal questions are:

  • Comment tu t'appelles ? / Comment vous vous appelez ?
  • Tu t'appelles comment ? / Vous vous appelez comment ?
  • C'est quoi, ton nom ? / C'est quoi, votre nom ?

'Tu' is generally for people we know, and 'vous' for people we do not know, but it is much more complex than that. This is why we can use 'tu' with someone we do not know, to ask their name. The possible situations are: a child to a child, an adult to a child, a young adult to a young adult, coworkers in some contexts...


Merci pour l'explication, cela signifie beaucoup.

Learn French in just 5 minutes a day. For free.