I am writing a paragraph about the town where I live. If I am saying its a lovely town, its near Dublin,do i say Es ist eine schoene Stadt, Es ist in der Nahe von Dublin ODER Sie ist eine schoene Stadt, Sie ist in der Nahe von Dublin


March 28, 2018


You can say: Es ist eine schöne Stadt. Sie liegt in der Nähe von Dublin.

Why would you use es rather than sie the first time? The pronoun is referring to die Stadt in both cases is it not?

Cities are considered grammatically neutral, even if the word for city is female, see here:

It's also common practice in German to introduce new things or people with a neutral pronoun:

Thanks. I knew that “das” was used that way. I didn’t realize that that idea extended to “es” too.

so likewise if I talk about my school, Sie wurdre im Jahr 1973 gebaut also, ist sie ungefahr 40 Jahre alt. I couldnt use es in either of those sentences as it doesnt have the noun in it?

If you talk about your school as a building, you can say: Es wurde im Jahr 1973 gebaut. Also ist es ungefähr 40 Jahre alt.
  • Meine Schule ist alt. Sie wurde vor 100 Jahren gebaut. (Not "es"!)
  • Ich bin auf die XYZ-Schule gegangen. Sie ist 100 Jahre alt.
  • Ich bin auf das XYZ-Gymnasium gegangen. Es ist....
  • Das Gebäude meiner Schule(/Das Schulgebäude) ist alt. Es wurde vor 100 Jahren gebaut.....

If you did not introduce anything before, you can say "es" of course, but at the moment it's hard for me to imagine a situation in which I would do that. I would rather use dies or das to point at something new, which are also neutral.

  • Das/Dies ist meine Schule (nothing introduced before -> neutral pronuon). Die/Sie ist sehr alt. (female pronoun, since the unknown thing was introduced as a school now)

but if i mean to talk about die Schule, can i use sie ?

Wenn du über die Schule im Allgemeinen sprichst, heisst es immer sie. (feminin).
  • 1315

Siobhn7 - Good question, thanks.

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