How Russians say "How".

It is easy: how - как or каким образом. "Как/каким образом ты оказался здесь (попал сюда)?" But very often you can hear: "Каким макаром ты оказался здесь?" А. : "Каким макаром ты поймал эту рыбу?" Б.: "Таким макаром и поймал. На червяка." So, "таким макаром" has the same meaning as "как/каким образом". Макар (Makar) is a man name (not popular now). But why they use it like this? And why Makar, not Egor or Lisa ? " Какой лизой ты попал сюда?" Not bad.

November 3, 2018


В Словаре "Фразеологизмы в русской речи" предположение делается такое: выражение восходит к фольклору, где имя "Макар" ассоциируется с бедным, несчастным человеком, крайним неудачником.

In the Dictionary "Phraseologisms in the Russian Speech", the assumption is made as follows: the expression goes back to folklore, where the name Makar is associated with a poor, unhappy person, an extreme loser.

"Таким макаром" often used when a man lacking the means creates his own way to do something.

November 3, 2018

There are other personal names used in phraseologisms:

Егор > объегорить (to cheat)
Емеля > объемелить (to cheat)
Кузьма > подкузьмить (to frame)
Сидор > лупить как сидорову козу (to beat badly)
Кузя > показать кузькину мать (to promise to treat mercilessly)
Макар > куда Макар телят не гонял (unimaginable place)
Ваня > ваньку валять (to fool around)

My impression is, these names were used to refer to poor people living hard lives and trying to make ends meet.

November 4, 2018

very interesting..indeed many people still use these expressions (maybe just not so often) ,without even thinking of the personal names of those poor people that historically they came from

November 4, 2018

Excellent post and awesome interesting answers..thank you! Your posts always remind me of so many Russian expressions,that I already forgot..

You guys all rock!:-))

November 4, 2018

Now, here is a full version for Petersburg: ‘’ Жадина - говядина, пустая шоколадина, сосисками подбитая, что б не была сердитая.’’ Haha, padded by sausages!

November 8, 2018
Learn Russian in just 5 minutes a day. For free.