1. Forum
  2. >
  3. Topic: Dutch
  4. >
  5. The Use of "aan"


The Use of "aan"

I just started the Prepositions skill today, and I ran into the use of voorlezen and aan. I understand the meaning and use of voorlezen perfectly fine, as well as the meaning of aan. However, I am not entirely sure when you use them together, as I have seen examples with voorlezen in them that use aan and some that don't.

As someone who likes to understand every concept of the language they are learning, I would like to know why it is that only sometimes do you include aan. I would also like to know which circumstances you would use it in and which you would not.

These are two sentences I have gotten where you do use them: "Ik lees een boek aan haar voor," and "Ze lezen een menu aan hem voor."

This is one in which it was not used: "Je leest een meisje voor uit de krant."

Can aan be used in the last example? If so, where would it be placed? If not, why is this? Can it be removed from the first two examples? Once again, if not, why?

I would really appreciate it if someone could explain to me when aan should and shouldn't be used along with voorlezen.

Dank je wel!

August 2, 2014



It is not necessary to use 'aan' in the last sentence: "Je leest een meisje voor uit de krant". This is caused by the fact that there is no object in this sentence (the thing that is being read to a girl is the paper and in this case that is expressed with a prepositional clause "uit de krant"). Since the object is absent here, you don't have to mark the indirect object with 'aan'.

  • "Je leest een meisje voor uit de krant." > "You read to a girl from the paper"
  • "Je leest de krant voor aan een meisje ." > "You read the paper to a girl"

(disclaimer: I don't know whether my answer is a general rule; maybe another native can say something about that?)


Ah, I get it now. Thanks! Another quick question. Can your last example be written as: "Je leest de krant aan een meisje voor."? If not, why?


Yes it can!


Awesome! That's what I thought, but I just wanted to make sure. Dank je voor alles! (Hopes that is also correct...)


So to stick with your examples, you cannot drop aan in either:

  • Ik lees een boek aan haar voor.
  • Ze lezen een menu aan hem voor.

If you want to drop aan, you have to rephrase them to:

  • Ik lees (aan) haar een boek voor.
  • Ze lezen (aan) hem een menu voor.

In both cases aan looks a bit superfluous to me, usually it is left out here.

You can include aan in: "Je leest (aan) een meisje voor uit de krant." Here aan doesn't look as superfluous as in the previous sentences (adding it adds emphasis to een meisje). I guess because (unlike zij/haar and hij/hem) meisje is written identical as subject or object.

Similarly to the above examples, you can change Je leest (aan) een meisje voor uit de krant. to Je leest voor uit de krant aan een meisje. or Je leest uit de krant aan een meisje voor. or Je leest uit de krant voor aan een meisje. in the last three sentences aan cannot be dropped (word order changes the emphasis).


Thanks! I appreciate your explanation. :)

Learn Dutch in just 5 minutes a day. For free.